Saya menyaksikan orang Rusia membunuh suami dan putri saya (12) sebelum mereka mengunci saya dan bayi saya di ruang bawah tanah – inilah cara saya melarikan diri

Saya menyaksikan orang Rusia membunuh suami dan putri saya (12) sebelum mereka mengunci saya dan bayi saya di ruang bawah tanah – inilah cara saya melarikan diri

ADA banyak cerita tentang kebrutalan pasukan Rusia sejak invasi ke Ukraina – tetapi cerita Viktoriia Kovalenko adalah salah satu yang paling brutal.

Ibu berusia 34 tahun itu melihat suami dan putrinya yang berusia 12 tahun dibunuh, kemudian dia dan bayinya dipenjara di ruang bawah tanah yang gelap, di mana dia harus tidur sambil berdiri, sementara tahanan lain meninggal di sekitarnya.

8

Viktoriia Kovalenko melihat suaminya Peter dan putrinya Veronika (12) terbunuh – digambarkan bersama bayi VarvaraKredit: Disediakan
Viktoriia berkata: 'Separuh hatiku mati bersama keluargaku dan separuh hidup untuk Varvara jadi aku akan merayakan dan membuatnya bahagia'

8

Viktoriia berkata: ‘Separuh hatiku mati bersama keluargaku dan separuh hidup untuk Varvara jadi aku akan merayakan dan membuatnya bahagia’Kredit: Disediakan
Viktoriia berkata: 'Saya tidak melihat apa yang terjadi tetapi ketika saya keluar dari mobil saya menyadari putri saya sedang di jalan dan dia tidak memiliki kepala' - foto Veronika

8

Viktoriia berkata: ‘Saya tidak melihat apa yang terjadi tetapi ketika saya keluar dari mobil saya menyadari putri saya sedang di jalan dan dia tidak memiliki kepala’ – foto VeronikaKredit: Disediakan

Tapi dia selamat – dan dia serta putrinya yang berusia satu tahun, Varvara, sekarang menjalani kehidupan baru di Inggris, tempat mereka diberi suaka.

Dalam sebuah wawancara eksklusif, Viktoriia mengatakan kepada The Sun: “Ketika saya akhirnya tiba di Inggris, saya merasa sangat nyaman. Saya akhirnya merasa aman.

“Separuh hatiku mati bersama keluargaku dan separuh hidupku untuk Varvara, jadi aku akan merayakan dan membuatnya bahagia.”

Di tahun baru, Viktoriia berencana untuk mengajukan pengaduan kejahatan perang terhadap pasukan Vladimir Putin atas trauma yang menghancurkan keluarganya.

Putin batalkan konferensi pers besar karena dia 'melawan kanker dan menghadapi kudeta'
Polisi di Ukraina mengajari anak-anak cara menggunakan senjata dalam pelajaran bela diri

Penyelidik Ukraina dan Perserikatan Bangsa-Bangsa telah menyimpulkan bahwa Rusia melakukan kejahatan perang, dan mereka telah menjadikan investigasi pelanggaran hak asasi manusia sebagai prioritas.

Viktoriia adalah salah satu dari banyak korban. Cobaan beratnya dimulai ketika keluarganya – dia dan suaminya Peter, putri mereka yang berusia 12 tahun Veronika dan Varvara kecil, yang akan berusia dua tahun bulan depan – mencoba melarikan diri dari invasi Rusia.

Pada 5 Maret, di dekat desa Yahidne, mobil mereka terpaksa berhenti karena batu besar menghalangi jalan. Tetapi ketika Peter keluar untuk memindahkan mereka, tentara Rusia melepaskan tembakan.

Viktoriia berkata: “Saya tidak melihat mereka. Itu datang entah dari mana. Saya pikir itu adalah penembak jitu. Kami berada di garis tembak.”

Jendela mobil mereka pecah dan dia dihujani pecahan peluru, membuat rambutnya berlumuran darah.

Viktoriia berkata: “Saya menggendong Varvara dan Veronika duduk di sebelah saya. Veronika membuka pintu dan mulai keluar, dan aku mengikutinya.

“Saya tidak melihat apa yang terjadi, tetapi ketika saya keluar dari mobil, saya menyadari putri saya sedang di jalan dan dia tidak memiliki kepala.”

Masih diserang, Viktoriia naik ke selokan pinggir jalan dan menggunakan tubuhnya untuk melindungi bayinya.

Dia melanjutkan: “Saya melihat suami saya di dalam mobil dan dia tidak bergerak dan saya menyadari dia sudah meninggal.

“Saya tidak bisa melihat darahnya karena airbag meledak dan saya hanya bisa melihat kakinya. Mobil itu terbakar.”

Viktoriia berbaring di sana selama beberapa menit saat tembakan terdengar di sekitar mereka, lalu berlari mencari perlindungan di dalam mobil yang ditinggalkan penuh dengan lubang peluru.

Dia kemudian menemukan keberanian untuk berlari 100 meter lagi, melindungi bayinya, dengan peluru yang masih menembak di sekelilingnya, ke gedung pemerintah yang ditinggalkan yang sebelumnya digunakan oleh pasukan Ukraina.

Tidak ada air yang mengalir, panas atau listrik, tetapi mereka menemukan kaleng-kaleng daging yang dibuang dan botol-botol air minum yang ditinggalkan oleh pasukan.

Viktoriia berkata: “Pada malam hari, penembakan terjadi di sekitar saya dan bangunan berguncang dan jendela-jendela pecah.

“Dingin sekali, kami sendirian. Saya tidak punya popok atau pakaian karena dibakar di dalam mobil. Saya memiliki rambut panjang dan saya memotongnya karena sangat kotor dengan darah.”

Pukul 18.00 keesokan harinya, pasukan Rusia menggeledah gedung tersebut. Mereka mendengar tangisan Varvara saat mereka bersembunyi, yang mengarah ke penangkapan mereka.

Hatiku hancur. Orang mengatakan bahwa waktu adalah penyembuh, tetapi ini tidak benar. Saya ingin keadilan bagi mereka.

Victoria Kovalenko

Seorang tentara Rusia memberi tahu Viktoriia: “Kami akan menyelamatkan Anda dan bayi Anda.”

Tapi bukannya dibebaskan, mereka dibawa ke ruang bawah tanah sekolah terdekat, di mana Viktoriia dan bayinya disandera dalam kondisi tidak manusiawi bersama dengan sekitar 300 warga Ukraina lainnya.

Pada hari-hari berikutnya, dia melihat sepuluh orang mati di sekitarnya, dan batu bara digunakan untuk menuliskan nama mereka di dinding, untuk disalin di batu nisan nanti.

Sebagian besar dari mereka yang ditahan adalah wanita lanjut usia dan anak-anak.

Dia berkata: “Ketika orang meninggal di malam hari, mereka berbaring di sana sampai pagi. Mereka dimasukkan ke dalam satu kuburan.

“Saya ditahan di sana selama 25 hari. Tidak ada cahaya, tidak ada udara bersih. Orang harus tidur sambil berdiri.

“Tentara menghancurkan telepon kami. Mereka menutup pintu pada kami seperti binatang.”

Di tengah kondisi memprihatinkan itu, Viktoriia menghadapi trauma atas meninggalnya suami dan putrinya.

Dia berkata: “Saya tidak bisa menangis. Saya mati rasa. Saya juga siap untuk mati. Varvara adalah penyelamatku. Dia adalah alasanku untuk hidup.”

Viktoriia meminta tentara Rusia untuk mengambil jenazah suami dan putrinya agar dapat dikuburkan. Mereka setuju pada 12 Maret.

Dia berkata: “Sekelompok tentara Rusia yang berbeda membantu saya daripada mereka yang menahan kami. Saya pergi ke hutan dengan mereka bertiga.

“Mereka mengambil jenazah kerabat saya di hutan. Ada dua salib. Saat kami berada di hutan, api mulai menyala. Mereka lari karena ada baku tembak.

Saya melihat suami saya di dalam mobil dan dia tidak bergerak dan saya menyadari dia sudah meninggal.

Victoria Kovalenko

“Salah satu tentara Rusia menurunkan saya dan dia melindungi saya.

“Di Yahidne ada sekitar 2.000 tentara dan beberapa tentara membunuh orang, beberapa tentara membantu.”

Sekitar tiga minggu kemudian, Rusia mulai mundur dari Ukraina utara dan Viktoriia berhasil melarikan diri.

Orang tua suaminya, yang tinggal di desa tiga mil jauhnya, menemukannya dan dia kemudian pergi ke Lviv, di mana dia diperkenalkan dengan pengusaha Inggris Derek Edwards, salah satu pendiri badan amal Inggris Nadiya.

Badan amal tersebut telah membantu hampir 200 pengungsi ke Inggris dengan visa yang disetujui, dan telah berjanji untuk melakukan hal yang sama untuk Viktoriia dan anggota keluarganya yang masih hidup.

Tapi pertama-tama dia harus mendapatkan paspor baru untuk dirinya dan Varvara, karena masalah dengan aplikasi visanya. Dan itu berarti dia harus kembali ke apartemen tempat keluarganya pernah hidup bahagia.

Dia berkata: “Saya sedang berjalan di sekitar flat dan pikiran saya menolak untuk percaya bahwa ini adalah kenyataan saya sekarang.

“Itu masih berdiri. Saya berpikir, ‘Mengapa putri saya meninggal dan apartemen saya baik-baik saja?’

“Saya merasa seperti seorang anak kecil yang mengharapkan keajaiban terjadi, untuk memutar kembali waktu, untuk seseorang yang maha kuasa untuk mengembalikan orang yang saya cintai.

“Terkadang rasanya kamu bisa gila hanya dengan memikirkannya.”

Masalah dokumen lebih lanjut berarti dia terjebak dalam limbo dari 2 Mei hingga minggu lalu, ketika Derek secara pribadi pergi ke perbatasan Polandia-Ukraina untuk mengambilnya.

Dia adalah bagian dari konvoi delapan kendaraan yang membawa bantuan ke Ukraina dan dia menjemputnya di retret, bersama saudara laki-lakinya Yuri, 35, istrinya Tamara, 28, dan anak-anak mereka Sasha, delapan, dan Olga, tiga. .

Mereka mengambil mayat kerabat saya di hutan. Ada dua salib. Saat kami berada di hutan, api mulai menyala. Mereka lari karena ada baku tembak.

Victoria Kovalenko

Saat mereka bertemu, Derek memeluknya dan berkata, “Kamu aman sekarang. Aku tidak pernah mengingkari janji.”

Viktoriia berkata: “Saya tidak percaya ada orang yang tidak mementingkan diri sendiri seperti Derek. Saya sangat emosional tentang apa yang orang lakukan untuk kami di Inggris dan juga untuk orang Ukraina lainnya.”

Dalam beberapa minggu mendatang, dia berencana untuk mengajukan pengaduan kejahatan perang kepada polisi atas apa yang dia alami.

Dia berkata: “Hatiku hancur. Orang mengatakan bahwa waktu adalah penyembuh, tetapi ini tidak benar. Saya ingin keadilan bagi mereka.

“Terkadang saya memikirkan apakah Putin akan menggunakan senjata nuklir dan memulai perang dunia ketiga.

“Aku juga berpikir itu tidak mungkin. Ketika saya di sini, tampaknya tidak realistis, tetapi hingga 24 Februari, kami berpikir dengan cara yang sama bahwa ini tidak dapat terjadi di Ukraina, tetapi perang dimulai.”

Viktoriia tiba di Inggris pada hari Sabtu dan sekarang tinggal di Kent di sebuah rumah yang disediakan oleh Keuskupan Canterbury.

Derek berkata: “Saya mengetahui tentang cobaan berat Viktoriia dan saya bertekad untuk membantunya. Setelah berminggu-minggu melakukan kontak telepon, saya bertemu dengannya untuk pertama kali pada tanggal 24 April dan saya terkesan dengan betapa dia wanita yang sangat tangguh. Dia menderita kengerian yang tak terbayangkan.

“Menjemput dia dan keluarganya di perbatasan Polandia dan membawa mereka ke kehidupan baru sangatlah luar biasa. Aku terisak saat mereka membuka pintu rumah baru mereka.

“Ini sangat berarti bagi saya bahwa mereka akhirnya aman. Tapi ada ribuan warga Ukraina lainnya yang tidak.”

Sekarang sudah lebih dari enam bulan sejak skema Rumah Untuk Ukraina diluncurkan, yang berarti bahwa banyak pengungsi telah sampai pada akhir masa sponsor mereka.

Angka baru yang dirilis minggu ini menunjukkan bahwa lebih dari 2.000 keluarga Ukraina dengan anak-anak di Inggris, serta 900 orang, telah mendaftar ke dewan lokal karena mereka tidak punya tempat tinggal.

Kami juga memiliki 200 orang yang masih menunggu di Ukraina untuk mendapatkan sponsor dengan orang-orang di Inggris. Kami sangat membutuhkan sponsor untuk mereka.

Derek Edwards

Tanpa riwayat kredit dan tanpa penjamin, banyak yang merasa sulit menemukan properti di sektor swasta, bahkan jika mereka memiliki pekerjaan.

Nadiya sedang merintis proyek 100 rumah di sekitar Milton Keynes untuk menawarkan bantuan sebagai sponsor, bantuan pembayaran deposit dan sewa tiga bulan yang dibayar di muka.

Derek menambahkan: “Tetapi kami juga memiliki 200 orang yang masih menunggu di Ukraina untuk mendapatkan sponsor dengan orang-orang di Inggris. Kami sangat membutuhkan sponsor untuk mereka.

“Orang-orang bertanya kepada saya: “Mengapa Anda melakukan ini?” Aku hanya tidak bisa berdiri dan tidak melakukan apa-apa.”

Saya memakai pjs sebagai pakaian luar saat liburan, orang bilang saya terlihat seperti bidadari Victoria's Secret
Max George menahan air mata saat dia 'memenuhi keinginan terakhir Tom Parker'

Sponsor keluarga Viktoriia, Pendeta Julian Staniforth, dari Keuskupan Canterbury, mengatakan: “Mereka telah melalui hal-hal yang tidak dapat kita bayangkan, tetapi kami berharap bahwa dengan cara kecil kita dapat membuat hidup sedikit lebih aman dan sedikit dapat membuat mereka merasa sedikit lebih bahagia.”

  • Untuk berdonasi ke Proyek Nadiya, yaitu penggalangan dana untuk keluarga Viktoriia dan pengungsi lainnya, atau untuk menanyakan tentang menjadi sponsor, lihat homeforukraine.org.
Makam suami Viktoria, Peter

8

Makam suami Viktoria, PeterKredit: Disediakan
Viktoriia berkata: 'Hatiku hancur.  Orang mengatakan bahwa waktu adalah penyembuh, tetapi ini tidak benar.  Saya ingin keadilan bagi mereka - di foto kuburan Veronika

8

Viktoriia berkata: ‘Hatiku hancur. Orang mengatakan bahwa waktu adalah penyembuh, tetapi ini tidak benar. Saya ingin keadilan bagi mereka – di foto kuburan VeronikaKredit: Disediakan
Menulis di dinding dan pintu di ruang bawah tanah sebuah sekolah di Yahidne, dekat Chernihiv

8

Menulis di dinding dan pintu di ruang bawah tanah sebuah sekolah di Yahidne, dekat ChernihivKredit: AP
Sisa-sisa mobil keluarga Kovalenko setelah ledakan

8

Sisa-sisa mobil keluarga Kovalenko setelah ledakanKredit: KELUARGA KOVALENKO
Gambar oleh anak-anak di dinding ruang bawah tanah sekolah yang digunakan sebagai tempat perlindungan bom

8

Gambar oleh anak-anak di dinding ruang bawah tanah sekolah yang digunakan sebagai tempat perlindungan bomKredit: AP


Hongkong Pools